Moon at zero

31.10.2016, “Moon at zero”, Leta Dobrovolskaya, Angelina Merenkova and Natasha Tarr
Exhibition after the LAN art school project, text by N. Timofeeva.

31.10.2016,”Луна на нуле”, Лета Добровольская, Ангелина Меренкова и Наташа Тарр
Выставка по итогам проекта “Школа ЛАН”, текст Н. Тимофеевой

“The LAN art school is a research project of three artists: Leta Dobrovolskaya, Angelina Merenkova and Natasha Tarr. The self-organized independent initiative of these “Baza” art school graduates is, on one hand, an actual contemporary art school that organically combines theory and artistic practice, and on the other – a study of functioning schools on the Moscow art scene and attempt to identify common points and tendencies. An intensive one-month course (the course took place in October 2016) was held free of charge, included lectures and master-classes by critics, artists and curators, thus forming an interdisciplinary space, giving an overview of modern-day practices. From the organizational point of view, the school (uses) the experience of bohemian lifestyle, the classes took place in the leading art spaces of Moscow: the range included galleries, non-commercial centers and artist run spaces (Pop/off/art gallery, CCI Fabrika, Elektrozavod gallery, Krasniy centre), which gave a great opportunity to collaboration on all stages of the project’s development.

From the artistic perspective, the artists’ project can be seen as a collective happening with an active inclusion of all the participants of the process, where seemingly incompatible plots are playfully combined. Each participant could receive what he was aimed at. For some participants, the project became an educative platform, for some – a means of social communication, for others – a research of one’s own boundaries and possibilities. The school may be seen as an attempt to reflect on the traditional system of teaching theory and practice of contemporary art in Moscow, which acts as an add-on to basic academic university education and attempts to integrate into the artistic mainstream. A young artist, critic or curator wanders from door to door, from mentor to mentor, receiving, generally, an identical basis of knowledge and experience, where the history of art is transformed into a unified commentary, with the one difference that interpretations and ideas of “good” and “legitimate” art may differ. Everyone has their own system of values.

The completion of the project was also meaningful: the final exhibition became a certain index for the art community; after one day of working it was closed for aesthetic reasons. The exhibition was at the same time minimalistic and had an atmosphere of irony and a light feeling of incompleteness. There is a report, presented as a video documentation of the process of education. The studied art institutions are presented as a diagram, which does not suppose strict hierarchy, but rather resembles a rhizome, that is, nevertheless, interconnected by personal relations of participants. In this diagram, the institutions appear as vampire clans, where each participant has his function and is located at a certain level, but is capable of independent existence. The usage of advertisement language in the brochure, which describes the main characteristics of clans-schools, price of education (if applicable), is useful for a beginner artist, adds more absurdity and thus attracts attention. The research does not claim to be neither complete nor objective, but still attempts to integrate into the traditional system of education, thus appropriating and marking its presence.”

***

“Школа ЛАН – исследовательский проект трех художниц Леты Добровольской, Ангелины Меренковой и Наташи Тарр. Самоорганизованная независимая инициатива выпускниц «Базы», с одной стороны,  это полноценная школа современного искусства, органично совмещающая теорию и художественную практику, с другой – изучение действующих школ на московской арт – сцене и попытка выявить общие черты и закономерности. Интенсив, рассчитанный на один месяц (занятия проходили в октябре 2016 г), проводился на совершенно безвозмездной основе, включал в себя лекторий и мастер-классы приглашенных критиков, художников и кураторов, образуя, таким образом, междисциплинарную дискуссионную площадку, дающую срез актуальных практик современности. Эти знания  –  база для начинающего художника, зрителя в попытке сориентироваться в хитросплетениях contemporary art. С организационной точки зрения, школа заимствовала опыт богемной жизни, охватив ведущие творческие  площадки  города Москвы:  диапазон включал  галереи,  некоммерческие центры и artist run space (Галерея Pop/off/art, ЦТИ Фабрика, галерея Электрозавод, центр Красный), что дало прекрасную возможность для коллаборации на всех этапах ее развития.

С художественной стороны, проект художниц можно рассматривать как коллективный хэппенинг с активным  привлечением всех участников процесса, где в игровой манере затрагивались, казалось бы, несовместимые сюжеты. Каждый мог получить то, на что был ориентирован. Для одних это стало образовательной платформой, для других – средством социальной коммуникации, третьих – исследованием собственных границ и возможностей.

Школу можно рассматривать как  попытку отрефлексировать традиционную систему организации преподавания теории и практики современного искусства в Москве, которая выступает своеобразной надстройкой для базового академического вузовского образования, и позволяет встроиться  в художественный мейнстрим.  Молодой художник, критик, куратор фланирует от двери к двери, от ментора к ментору, получая одинаковый, по сути, базис знаний и опыта, а история искусств  трансформируется в единый личный комментарий, с той лишь разницей, что интерпретации и понятие «хорошего», «правильного» искусства могут отличаться. Система ценностей у каждого своя.

Символичным стало завершение проекта: итоговая выставка стала определенным показателем для художественного сообщества: просуществовав один день,  была закрыта по эстетическим причинам.

Выставка получилась минималистичной и вместе с тем атмосферной с иронией и легким флером недосказанности. Это отчёт, представленный видеодокументацией процесса. Исследование  институций   представлено в виде схемы, которая  не несет строгой иерархии, а наоборот больше напоминает ризому, но, тем не менее, взаимосвязанную личными отношениями участников – представлена в виде вампирских кланов, где каждый участник выполняет свою функцию и занимает определённую ступень, но при этом может существовать самостоятельно. Использование рекламного языка в брошюре, где даются отличительные черты кланов-школ, стоимость за обучение, если таковая имеется, что несёт и практичную пользу для неофита, ещё больше добавляет абсурдности, тем и привлекает интерес.
Исследование  не претендует на полноту и объективность, но, кстати, несёт в себе попытку “встроиться” в традиционную систему школ, таким образом, апроприируя и маркируя пространство своим присутствием.